নীল আর্মস্ট্রং: চাঁদে অবতরনকারী প্রথম ব্যক্তি

নীল আর্মস্ট্রং-এর জন্মদিন আজ

নীল আর্মস্ট্রং: চাঁদে অবতরনকারী প্রথম ব্যক্তি

ফিচার ডেস্ক ডেইলি-বাংলাদেশ ডটকম

প্রকাশিত: ১০:০৩ ৫ আগস্ট ২০২২  

নীল আর্মস্ট্রং। ছবি: সংগৃহীত

নীল আর্মস্ট্রং। ছবি: সংগৃহীত

১৯৬৯ সালের ২০ জুলাই। টিভির পর্দার দিকে অপলক তাকিয়ে আছে প্রায় ৫০ কোটি মানুষ। এই বুঝি আসছেন তিনি, এসে গেল মনে হয় সেই মাহেন্দ্রক্ষণ। এলো ঠিকই সে মুহূর্ত। মই বেয়ে  ধীরে ধীরে নেমে এলো অ্যাপোলো ১১ থেকে। চাঁদে পা রাখলেন আর্মস্ট্রং। অতঃপর রচিত হলো মানব ইতিহাসের সেই স্মরনীয় দিন।

চন্দ্রপৃষ্ঠে প্রথম মানবের পদধুলি পড়ল। সেই সৌভাগ্যবান ব্যক্রি হচ্ছেন নীল আর্মস্ট্রং। চাঁদে পা রেখেই অভিভূত নীল আর্মস্ট্রং বললেন, ‘মানুষের জন্য এটা ছোট পদক্ষেপ, তবে মানব জাতির জন্য বিশাল এক লাফ’।  বাজ অলড্রিনকে সঙ্গে নিয়ে নীল আর্মস্ট্রং চাঁদে গিয়েছিলেন আজ থেকে ৫২ বছর আগে, ১৯৬৯ সালের ২০ জুলাই। এই পঞ্চাশ বছরে বিজ্ঞান-প্রযুক্তি, শিল্প-সাহিত্যে মানুষ অনেক এগিয়েছে। এগিয়ে চলার পথে যুক্তরাষ্ট্রের দুই নভোচারীর অবদানও কিন্তু কম নয়। মানুষ তো নিজের সামর্থ্যের সীমা দেখেছিল সেখানেই। 

পৃথিবীতে এমন মানুষ কি আছে যার শৈশবে চাঁদের গল্প ছিল না? এমন কি কেউ আছেন যিনি কখনো চাঁদের দেশে যাবার স্বপ্ন দেখেননি? নীল আর্মস্ট্রং, বাজ অলড্রিনও দেখতেন। ওহাইয়োর ওয়াপাকোনেটায় জন্ম নেয়া আর্মস্ট্রং অ্যারোনটিক্যাল ইঞ্জিনিয়ারিং পড়ার পর অ্যায়ারোস্পেস ইঞ্জিনিয়ারিং-এ স্নাতকোত্তর ডিগ্রি অর্জন করেন। ১৯৫৫ সালে তার কর্মজীবন শুরু হয় টেস্ট পাইলট হিসেবে। সেখান থেকে ধীরে ধীরে অ্যাপোলো ইলেভেনের কমান্ডার হওয়ার পেছনের গল্পটা অনেক বড়৷সে প্রসঙ্গে না গিয়ে বাজ অলড্রিনের কথাও কিছুটা বলা দরকার। কয়েক মিনিট পরে অ্যাপোলো থেকে নেমে আসায় পৃথিবী তাকে চাঁদে পা রাখা দ্বিতীয় মানুষ হিসেবে মনে রাখলেও খোদ আর্মস্ট্রং কিন্তু নিজের প্রথম হওয়াকে খুব বড় করে দেখেননি।

এক সাক্ষাৎকারে তিনি বলেছিলেন, চাঁদে পা রাখা প্রথম মানুষ হিসেবে আমার এত সম্মান আসলেই প্রাপ্য না। আমি ছিলাম কমান্ডার, তাই পরিস্থিতিই আমাকে প্রথম করেছে। বিভিন্ন সাক্ষাৎকারে তার ইসলাম ধর্ম গ্রহণের খবরকেও অপপ্রচার হিসেবে উড়িয়ে দিয়েছেন আর্মস্ট্রং৷ 

আর্মস্ট্রং ১৯৩০ সালের ৫ই আগস্ট ওয়াপাকোনেটা, ওহাইয়ো-তে জন্মগ্রহণ করেন। মা ভিওলা লাউসি ও বাবা স্টিফেন কনিগ আর্মস্ট্রং এর সন্তান। আর্মস্ট্রং ছিলেন জার্মান, স্কটস-আইরিশ, স্কটিশ বংশোদ্ভূত। আর্মস্ট্রংয়ের এক ভাই ডিন এবং এক বোন জুন। আর্মস্ট্রংয়ের বাবা ছিলেন ওহাইয়ো সরকারের একজন নিরীক্ষক এবং তার পরিবার আবাসস্থল পরিবর্তনে অভ্যস্ত ছিল, তারা ১৪ বছর সময়ে মোট ১৬টি শহরে অবস্থান করেন। আর্মস্ট্রং এর ওড়ার ইচ্ছা জাগ্রত হয় যখন দুই বছর বয়সী আর্মস্ট্রং-কে তার পিতা বিমান উড্ডয়ন প্রতিযোগীতা দেখাতে নিয়ে যেতেন। পাঁচ কি ছয় বছর বয়সে ওহাইয়োতে তার ফোর্ড ট্রিমোটর বা টিন গুস নামক বিমানে ওঠার অভিজ্ঞতা হয়।

নীল আর্মস্ট্রং। ছবি: সংগৃহীত

১৯৪৪ সালে তার পরিবার ওয়াপাকোনেটায় চলে আসেন। এখানে তিনি ব্লুম হাই স্কুলে ভর্তি হন এবং বিমান উড্ডয়নের শিক্ষা লাভ করেন। আর্মস্ট্রং বিমান উড্ডয়ন সনদ লাভ করেন তার ১৬ তম জন্মদিনে। যা ড্রাইভিং লাইসেন্স পাওয়ার আগেই পেয়েছিলেন। আর্মস্ট্রং একজন সক্রিয় স্কাউট ছিলেন এবং ঈগল স্কাউট পদবি অর্জন করেন। ১৮ই জুলাই, ১৯৬৯ সালে চন্দ্রযাত্রার সময় তিনি ‘ইডাহো’তে অনুষ্ঠিত জাতীয় স্কাউট জাম্বুরি-তে অংশগ্রহণকারীদের প্রতি অভিবাদন জানিয়েছিলেন। আর্মস্ট্রং তার চন্দ্রযাত্রায় যেসব ব্যক্তিগত জিনিস নিয়ে গিয়েছিলেন, তার মধ্যে অন্যতম ছিল তার “ওয়ার্ল্ড স্কাউট ব্যাজ”।

১৭ বছর বয়সে ১৯৪৭ সালে আর্মস্ট্রং পারডিউ বিশ্ববিদ্যালইয়ে এরোনটিক্যাল ইঞ্জিনিয়ারিং অধ্যয়ন করতে শুরু করেন। পরিবারের দ্বিতীয় ব্যক্তি হিসেবে তিনি কলেজে যোগ দিয়েছেন। আর্মস্ট্রং ম্যাসাচুসেটস ইউনিভার্সিটি অফ টেকনোলজিতে (এম আই টি) অধ্যয়ন করারও সুযোগ পেয়েছিলেন। কিন্তু ১৯৪৫ সালে ওহাইয়ো স্টেডিয়ামে একটি ফুটবল ম্যাচ দেখার পর তিনি পারডিউ বিশ্ববিদ্যালয়ে ভর্তি হবার জন্য মনঃস্থির করেন।আর্মস্ট্রংয়ের চাচা, যিনি এম আই টি-তে পড়তেন তখন। তিনিই আর্মস্ট্রং-কে পরামর্শ দেন কেমব্রিজে গিয়ে এম আই টি-তে যোগ না দেয়ার জন্য। তার চাচা আরো বলেন, এম আই টি-তে না গিয়েও আর্মস্ট্রং ভালো শিক্ষাগ্রহণ করতে পারবে। তার কলেজের বেতন “হলোওয়ে প্ল্যান” এর তত্ত্বাবধানে দেওয়া হতো। তিনি নৌ-বিজ্ঞানে অধয়ন করেননি এবং তাকে নেভাল রিজার্ভ অফিসার্স ট্রেনিং কর্পসেও যোগ দিতে হয়নি।

১৯৪৯ সালের ২৬ জানুয়ারি নৌবাহিনীতে যোগদানের জন্য আর্মস্ট্রং-কে ডাকা হয়। শারীরিক পরীক্ষার পর ২৪ ফেব্রুয়ারি, ১৯৪৯ আর্মস্ট্রং একজন মিডশিপম্যান (মার্কিন নৌবাহিনীর একজন নৌ ক্যাডেট) হন। নৌবাহিনীর দায়িত্ব শেষ করার পরে আর্মস্ট্রং ফিরে এসেছিলেন পারডুতে। আর্মস্ট্রং ১৯৫৫ সালের জানুয়ারিতে অ্যারোনটিকাল ইঞ্জিনিয়ারিংয়ে স্নাতক ডিগ্রি অর্জন করেন। ১৯৭০ সালে তিনি স্নাতকোত্তর শেষ করেন ইউনিভার্সিটি অফ সাউদার্ন ক্যালিফোর্নিয়া (ইউএসসি) এর এ্যারোস্পেস ইঞ্জিনিয়ারিংয়ে ডিগ্রি। বেশ কয়েকটি বিশ্ববিদ্যালয় তাকে সম্মানসূচক ডক্টরেটস প্রদান করে।

পারডু থেকে স্নাতক শেষ হওয়ার পরে আর্মস্ট্রং পরীক্ষামূলক গবেষণা পরীক্ষার পাইলট হন। তিনি ‘এডওয়ার্ডস এয়ার ফোর্স বেসে’ ‘ন্যাশনাল অ্যাডভাইসরি কমিটি ফর অ্যারোনটিকস (ন্যাকা)’ তে আবেদন করেছিলেন। ১৯৫৮ সালের জুনে আর্মস্ট্রং মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের এয়ার ফোর্সের ম্যান ইন স্পেস সুনেস্ট প্রোগ্রামের জন্য নির্বাচিত হয়েছিলেন, তবে অ্যাডভান্সড রিসার্চ প্রজেক্টস এজেন্সি এর অর্থায়ন বাতিল করে ১৯৫৮ সালের ১ আগস্ট, এবং ১৯৫৮ সালের ৫ নভেম্বর এটিকে বরখাস্ত করা হয়েছিল। নাসার বেসামরিক পরীক্ষার পাইলট হিসাবে, আর্মস্ট্রং এই সময়ে তার অন্যতম নভোচারী হওয়ার পক্ষে অযোগ্য ছিলেন, কারণ নির্বাচনটি সামরিক পরীক্ষামূলক বিমানচালকদের মধ্যে সীমাবদ্ধ ছিল। ১৯৬০ সালের নভেম্বরে তিনি মার্কিন বিমান বাহিনীর বোয়িংয়ের দ্বারা পরামর্শক গোষ্ঠীর অংশ হিসাবে নির্বাচিত হয়েছিলেন। ১৯৬২ সালের ১৫ ই মার্চ তিনি নির্বাচিত হন বিমান বাহিনী সাতজন পাইলট-ইঞ্জিনিয়ারের একজন হিসাবে।

১৯৬২ সালের এপ্রিলে নাসা ঘোষণা করেছিল যে প্রস্তাবিত দ্বি-ব্যক্তি মহাকাশযান প্রকল্প জেমিনির জন্য নাসার নভোচারীদের দ্বিতীয় গ্রুপের জন্য আবেদন করা হচ্ছে। এবারের বাছাই বেসামরিক পরীক্ষামূলক পাইলটদের জন্য উন্মুক্ত ছিল। আর্মস্ট্রং ১৯৬২ সালের মে মাসে ‘সিয়াটল ওয়ার্ল্ডের’ মেলা পরিদর্শন করেছিলেন এবং সেখানে নাসার সহযোগিতায় নির্মিত মহাকাশ অনুসন্ধান বিষয়ক একটি সম্মেলনে অংশ নিয়েছিলেন।

নীল আর্মস্ট্রং। ছবি: সংগৃহীত

৪ জুন সিয়াটল থেকে ফিরে আসার পরে, তিনি একজন নভোচারী হওয়ার জন্য আবেদন করেছিলেন। তার আবেদনটি ১ জুন, ১৯৬২ এর শেষ সময়সীমা প্রায় এক সপ্তাহ পরে পৌঁছেছিল, তবে আর্মস্ট্রং-এর সাথে এডওয়ার্ডসে ঘনিষ্ঠভাবে কাজ করেছিলেন এমন একজন ফ্লাইট সিমুলেটর বিশেষজ্ঞ, ডিক ডে আবেদনটির দেরিতে আগমন দেখে কারও নজরে আসার আগেই এটিকে গ্রহণ করে নেন। জুনের শেষের দিকে ‘ব্রুকস এয়ার ফোর্স বেসে’ আর্মস্ট্রংয়ের একটি মেডিকেল পরীক্ষা করানো হয়েছিল যা আবেদনকারীদের মধ্যে বেশিরভাগই বেদনাদায়ক এবং মাঝে মাঝে আপাত অর্থহীন বলে বর্ণনা করেছিলেন।

নাসার ফ্লাইট ক্রু অপারেশনসের ডিরেক্টর, ডেক স্লেটন, আর্মস্ট্রংকে ১৯৬২ সালে ১৩ সেপ্টেম্বরে ডেকে জিজ্ঞাসা করেছিলেন, প্রেস যে "নিউ নাইন" বলে অভিহিত করেছে তার অংশ হিসাবে তিনি নাসার অ্যাস্ট্রোনাট কর্পসে যোগ দিতে আগ্রহী কিনা; বিনা দ্বিধায় আর্মস্ট্রং হ্যাঁ বলেছিলেন। নির্বাচনগুলি তিন দিন অবধি গোপন রাখা হয়েছিল, যদিও সে বছরের শুরুর পর থেকে সংবাদপত্রের প্রতিবেদনগুলি প্রচারিত হয়েছিল যে তাকে "প্রথম বেসামরিক নভোচারী" নির্বাচিত করা হবে। আর্মস্ট্রং এই গ্রুপের জন্য নির্বাচিত দুটি বেসামরিক পাইলটের মধ্যে একজন ছিলেন; অন্যটি ছিলেন আরেক সাবেক বিমান চালক এলিয়ট সি। ১৯৬২ সালের ১২ সেপ্টেম্বর নাসা একটি সংবাদ সম্মেলনে দ্বিতীয় গ্রুপের নির্বাচনের ঘোষণা দেয়। তারা কম বয়সী ছিলেন এবং তাদের আরও প্রভাবশালী প্রাতিষ্ঠানিক শংসাপত্র ছিল।

একটি স্যাটার্ন-৫ রকেট ১৬ জুলাই, ১৯৬৯, কেনেডি স্পেস সেন্টারে লঞ্চ কমপ্লেক্স ৩৯ এ থেকে অ্যাপোলো ১১ চালু করে। এই উড্ডয়ন আর্মস্ট্রংয়ের স্ত্রী জ্যানেট এবং দুই ছেলে ব্যানানা নদীর তীরে এক নৌকা থেকে দেখেন। মিশন আরম্ভের সময় আর্মস্ট্রংয়ের হার্ট রেট প্রতি মিনিটে ১১০ বীট পৌঁছেছিল।  আর চাঁদে অবতরণের সময় আর্মস্ট্রংয়ের হার্টের হার প্রতি মিনিটে ১০০ থেকে ১৫০ বীট পর্যন্ত ছিল।

আর্মস্ট্রং যখন ঘোষণা দিয়েছিলেন, তখন ভয়েস অফ আমেরিকা বিবিসি এবং বিশ্বব্যাপী আরও অনেক স্টেশন সরাসরি সম্প্রচার করেছিল। আনুমানিক ৫৩০ মিলিয়ন মানুষ এই ইভেন্টটি দেখেছিল, বিশ্বের প্রায় ৩.৬ বিলিয়ন জনসংখ্যার মধ্যে ২০ শতাংশ। আর্মস্ট্রংয়ের প্রথম পদক্ষেপের প্রায় ১৯ মিনিটের পরে, অলড্রিন তার সঙ্গে যোগ দেয়। তিনি চাঁদে হাঁটা দ্বিতীয় মানুষ। চাঁদের পৃষ্ঠে কোনো ব্যক্তি কীভাবে সহজেই কাজ করতে পারে তার তদন্তের কাজটি তারা শুরু করেছিলেন। আর্মস্ট্রং বিমানের স্মরণে একটি ফলক উন্মোচন করেছিলেন এবং অ্যালড্রিনের সঙ্গে আমেরিকা যুক্তরাষ্ট্রের পতাকা লাগিয়েছিলেন।

২০১০ সালের একটি সাক্ষাৎকারে আর্মস্ট্রং ব্যাখ্যা করেছিলেন যে, নাসা তাদের চাঁদের পদচারণাকে সীমাবদ্ধ করেছে কারণ তারা স্পষ্ট নয় যে কীভাবে মহাকাশ স্যুট চাঁদের অত্যন্ত উচ্চ তাপমাত্রা মোকাবেলা করতে পারে।

তারা লুনার মডিউলে পুনরায় প্রবেশের পরে তা বন্ধ করে সিল করে দেওয়া হয়। পৃথিবীতে আগমনের প্রস্তুতি নেয়ার সময় আর্মস্ট্রং এবং অ্যালড্রিন আবিষ্কার করেছিলেন যে তাদের অত্যন্ত ভারী স্পেসস্যুটের স্যুইচটি ভেঙে গিয়েছিল। তখন কলম ব্যবহার করে তারা সার্কিট ব্রেকারে চাপ দেয়। এরপরে চন্দ্রযান ঈগল চন্দ্র কক্ষপথে তার উপস্থাপিত অব্যাহত রাখে, যেখানে এটি কলাম্বিয়া, কমান্ড এবং পরিষেবা মডিউলটি দিয়ে কাজ করেছিল। তিন নভোচারী পৃথিবীতে ফিরে এসে প্রশান্ত মহাসাগরে অবতরণ করেন। সেখান থেকে ইউএসএস হর্নেট তাদের উদ্ধার করে।

তারা চাঁদ থেকে কোন সংক্রমণ বা রোগ বহন করেছেন কিনা তা নিশ্চিত করার জন্য ১৮ দিনের কোয়ারেন্টিনে ছিলেন। অ্যাপোলো ১১ এর অল্প সময় পর, আর্মস্ট্রং ঘোষণা করেন যে তিনি আবার মহাকাশে উড়বার পরিকল্পনা করবেন না। তিনি এ.আর.পি.এ.-তে অ্যাডভান্সড রিসার্চ অ্যান্ড টেকনোলজির অফিসের জন্য অ্যারোনটিক্সের ডেপুটি অ্যাসোসিয়েট অ্যাডমিনিস্ট্রেটর নিযুক্ত হন, এক বছরের জন্য এই পদে দায়িত্ব পালন করেন, তারপরে পদত্যাগ করেন এবং ১৯৭১ সালে নাসা থেকেও পদত্যাগ করেন। তিনি সিনসিনাটি বিশ্ববিদ্যালয়ের মহাকাশ প্রকৌশল বিভাগে একটি শিক্ষকতা করেছিলেন। সিনমিনাটি বিশ্ববিদ্যালয়কে তিনি শিক্ষকতার জন্য বেছে নিয়েছিলেন কারণ সিনসিনটির একটি ছোট মহাকাশ বিভাগ ছিল। সিনসিনাটিতে, আর্মস্ট্রং ছিলেন অ্যারোস্পেস ইঞ্জিনিয়ারিংয়ের অধ্যাপক। আট বছর পড়াশোনা করার পরে, আর্মস্ট্রং ১৯৮০ সালে পদত্যাগ করেন।  

২০১২ সালে কর্নারি ধমনীর রোগ থেকে মুক্তি পাওয়ার জন্য আর্মস্ট্রংয়ের বাইপাস সার্জারি করা হয়েছিল যদিও তিনি সুস্থ হয়ে উঠছেন বলে জানা গিয়েছিল। তবে সব শঙ্কা কাটিয়ে ২৫ আগস্ট, ওহাইয়োর ওপেনের সিনসিনাটিতে তিনি মারা যান। 

ডেইলি বাংলাদেশ/এনকে